Clayton Kershaw é o maior arremessador do seu tempo e o NLDS mostrou porque

Clayton Kershaw é o maior arremessador do seu tempo, então por que ele não iria querer terminar um dos maiores jogos de playoffs na memória recente?

Ele estava no banco de reservas de Los Angeles Dodgers no oitavo inning de quinta-feira já está drenando o jogo 5 de uma série de divisão da liga nacional contra Washington e se perguntou como possivelmente Kenley Jansen mais próximo da equipe poderia lançar três innings quando ele estava acostumado a apenas jogar um. Ele fez 211 arremessos nos últimos sete dias, apenas algumas semanas depois de voltar de uma lesão nas costas que uma vez ameaçou terminar sua temporada. No jogo 4 de terça-feira, ele arremessou sete entradas.Se havia uma certeza no jogo 5, era que ele não faria parte dela. E é claro que ele estava. Mais

Não haverá explicação sensata sobre como os Dodgers venceram sua série NLDS com os Nacionais com uma vitória por 4-3 no jogo 5 para marcar um encontro com o Chicago Cubs. Tal tentativa seria loucura. Ninguém pode ter uma justificativa razoável para Jansen jogar mais arremessos do que ele tem em sua carreira quando ele tirou os Dodgers de uma jam do sétimo turno, arremessou através do oitavo e depois no nono com uma bola rápida que estava morrendo no rugido de mais de 40.000 fãs desesperados do Nacional. E quem ousaria sugerir que a Kershaw, arrecadando US $ 35 milhões por ano, arriscaria tudo pelas duas últimas eliminatórias da noite?Mas é por isso que ele é o maior arremessador do jogo e por que o 5º jogo de quinta-feira foi um dos melhores jogos de playoff que já vimos. “Às vezes você pensa no que mais pode (Kershaw) fazer para impressionar você e lá é, “Yasmani Grandal, o apanhador dos Dodgers, disse.” Grandal ficou em uma poça de champanhe e cerveja no clube dos visitantes e riu. Em volta dele, o licor escorria do teto e Kershaw ainda estava sendo abraçado por alegres colegas de equipe quase uma hora depois do jogo. “Meio que mostra quem ele é”, disse ele.

Então o jogo começou e as coisas correram mal. O arremessador inicial Rich Hill não conseguiu terminar o terceiro. Os apaziguadores vieram e os apaziguadores foram. Jansen entrou no jogo em um sétimo sem fim, durante o qual os Dodgers tomaram uma vantagem de 4-1 e imediatamente viram para 4-3 em um home-hit de Chris Heisey. Ele gemeu no sétimo e saiu para o oitavo.Foi quando Kershaw abordou o técnico de arremessos Rick Honeycutt, do Dodgers, e perguntou: “O plano é lançar Kenley por três turnos?”

“Esse é o plano”, disse Honeycutt.

Kershaw foi até o técnico Dave Roberts. Honeycutt podia ver os dois homens conversando: Kershaw implorando, Roberts balançando a cabeça. Mesmo à distância, Honeycutt podia ler os lábios do gerente: “Não, não, não!” Ainda assim, Kershaw não escutou. Ele deixou o abrigo, foi para o clube, transformou-se em espetos, esticou e voltou para o banco. Ele foi para Roberts novamente, que podia ver Jansen trabalhando em seu caminho para um exagerado 51 arremessos.Os melhores rebatedores do Nats estavam chegando no nono e o melhor arremessador do jogo estava implorando para acabar com eles. O que ele poderia dizer? Ele enviou Kershaw para o escritório com o mandato de que se Murphy (o quarto batedor do inning) aparecesse, Kershaw estava entrando.

Na época, Jansen achava que ele teria que armar os três innings. Mais tarde ele diria que não estava cansado, mas sua viciosa bola rápida estava perdendo velocidade. Ele estava desaparecendo. Ele caminhou pelo abrigo e entrou no túnel em direção ao clube onde Grandal estava sentado por mais de uma hora, depois de deixar o jogo, com medo de que isso fizesse azar a equipe. Jansen olhou para uma televisão e ficou chocado ao ver Kershaw se aquecendo. “Eu estava tipo: ‘Estou sonhando?'”, Ele disse depois do jogo.

Não, foi real.Clayton Kershaw – ele dos três Cy Young Awards e uma hérnia de disco nas costas – estava atirando bolas rápidas no bullpen dos Dodgers. “Eu sabia que ele estava de costas”, disse Jansen.

Após o jogo, Kershaw diria que nunca tinha certeza de que entraria no jogo. Observando das arquibancadas, Friedman estava certo de que Roberts estava usando o arremessador do jogo como um chamariz. Mas depois que Jansen conseguiu o primeiro batedor no nono, ele levou Bryce Harper e Jayson Werth para trazer Murphy. Roberts saiu do abrigo e chamou Kershaw. Em nenhum lugar ocorreu a Kershaw que ele estava fazendo algo estúpido, que ele não estava apenas esticando as costas, ele estava se retirando da corrida para arremessar o primeiro jogo da National League Series Championship em Chicago se os Dodgers ganhassem.Seu único pensamento foi: “Espero ter conseguido (Murphy).”

Murphy ficou em segundo no segundo arremesso de Kershaw. O rebatedor de pitada Wilmer Dilfo foi dominado por duas bolas rápidas, uma barra e uma curva, atacando para terminar o jogo. Kershaw saltou no ar e os jogadores dos Dodgers o enterraram no monte. As lutas da pós-temporada de Kershaw são bem conhecidas, embora também exageradas. Ele tem um ERA de 4,79 em 16 jogos de playoffs, mas muitas dessas corridas foram realmente permitidas por apaziguadores que não conseguiram terminar as equipes.Foram esses fracassos no começo da semana que levaram Jansen a tentar arremessar três innings e Kershaw tendo que conseguir os dois últimos outs. “Isso foi um pouco fora do roteiro”, brincou Friedman mais tarde sobre Kersahaw estar em O jogo de quinta-feira.

Mas em uma equipe que joga a poucos quilômetros de Hollywood, foi exatamente a reescrita que os Dodgers precisaram. Eles ganharam quatro títulos diretos da Liga Oeste e até quinta-feira tiveram apenas uma série para mostrar. Eles comemoraram a vitória do Game 5 como o fim de uma World Series, porque de certa forma foi. Derrotar os Cubs parece ser um tiro longo, dada a desordem da rotação inicial de LA e o fato de Jansen ter lançado mais de duas entradas na quinta-feira. Kershaw os salvou. Jansen contra Murphy teria sido um mau confronto. Não do jeito que Jansen estava indo.Apenas Kershaw poderia tê-los salvado.

Então ele fez.

“Estou muito cansado”, disse Jansen após o jogo cair no chão de um corredor perto do clube. / p>

Os Dodgers precisavam de Kershaw para fazer o inimaginável. Ele armou pela terceira vez em sete dias. Ele pegou os Dodgers para os filhotes. Eles podem descobrir a rotação em algum momento. Ele teve que levá-los para o fim de semana e ele fez isso quando ninguém esperava. Ele armou quando não deveria, arriscando tudo e depois ganhou. É por isso que ele é o maior arremessador do seu tempo.